Bookshelf: A Conversation About “Mario Carreño: Selected Works 1936-1957” Author Jesús Fernández Torna talks about the making of his recent book 07/03/12

Mario Carreño, Fruteros con guitarras (Fruit Bowls with Guitars, 1947), among the many images included in Mario Carreño, 1913-1999, Selected Works | Obras Selectas, 1936-1957 Along with its many exhibitions, performances, and other events, the 11th Habana Bienal also saw the launch of several books—among them, Mario Carreño: Selected Works / Obras Selectas 1936-1957 by collector, curator, historian, and gallerist Jesús Fernández Torna. In an email interview, Fernández Torna gives Cuban Art News readers a glimpse of the process involved in making the book, and the many experts on the island who contributed to it. (For photos of the book launch at the Museo Nacional de Bellas Artes, visit the Cuban Art News Facebook page.) Tell us a bit about the book. What’s the concept behind it? The book is basically a tribute to one of the great masters of Latin American and universal art in the last century. Our idea was to approach the evolution of Carreño’s artistic career and his journey as a human being as well as his role an emblem of Cuban avant-garde art. I chose this particular period in Carreño’s career for several reasons. First, Cuban avant-garde art has been the main focus of my work as an art collector, historian, and dealer. I grew up in a unique atmosphere of art and culture, and at 18 started gradually studying the work of the great masters of Cuban avant-garde, such as, among others, Cundo Bermúdez, Amelia Peláez, Ángel Acosta de León, and José M. Mijares. This study encouraged my interest in 20th-century art in general, and Carreño’s in particular. In addition, I chose that time frame because the great masters Carreño followed from an early age are largely the ones that have always interested me the most. In that sense, the work of figures such as Giotto, Andrea Mantegna, Rafaello Sanzio, Tiziano Vecellio, Amedeo Modigliani were important influences for him. To this we have to add his discovery in 1936 of the magnificent Mexican muralists Diego Rivera, Clemente Orozco, Rufino Tamayo and David Alfaros Siqueiros. It was Siqueiros who taught him his Duco technique, and in 1943 Carreño used it in his famous works Corte de Caña (Sugar Cane Cutdown), Fuego en el Batey (Fire at the Batey), Danza Afrocubana (Afro-Cuban Dance), La Pescadora (Fisherwoman), and Tocador de Guitarra (Guitar Player), among others. The book highlights the 1940s because this decade marks a time of sweeping progress for Carreño. In 1944, New York’s Musem of Modern Art acquired his piece El Ciclón (The Hurricane, 1941), for its permanent collection. That same year, MoMA opened the exhibition Modern Cuban Painters, organized and curated by José Gómez Sicre and Maria Luisa Gomez Mena, which showcased more than 80 works by 13 renowned masters of Cuban art, including Carreño, Fidelio Ponce, Amelia Peláez, Carlos Enríquez, and Cundo Bermúdez. When did the idea for the book first occur to you? I’d been planning to write a book about Carreño practically since the end of my adolescence, but it was only 15 years ago that I started to do in-depth research of his life and works. By August 2011 my inquiries were almost finished, so I traveled to the island to complete the ones that required a more personal approach. Tell us a bit about the contributing writers, and why they were chosen for their specific topics. My research brought me close to the island’s critics, scholars, curators and specialists who have focused most profoundly on Carreño’s life and works. Later, during my trips to Havana to conclude my research, I got to know these people better. That’s why, in addition to my own writing, I wanted to include other interesting texts about the artist’s Cuban decades. These essays were written by Luz Merino Acosta, technical assistant director of the Museo Nacional de Bellas Artes (MNBA) and professor of the College of Arts and Letters of the University of Havana, by Roberto Cobas Amate, the MNBA curator of Cuban avant-garde art, and by Elsa Vega Dopico, another MBNA specialist in the subject. There is also a piece by the prestigious essayist and art critic Guy Pérez-Cisneros (1915-1953). Together, these authors synthesize relevant aspects of the iconographic image of Carreño in the island. For his part, journalist and art critic Jorge Rivas Rodríguez explored Carreño’s turn toward abstract and concrete art. Finally, the prestigious journalist and art critic Fernando Rodríguez Sosa, winner of Cuba’s National Cultural Journalism Award, wrote the preface to this first edition. The title of the book refers to “selected works.” Who selected the works, and what were the criteria? The selection was made mainly by myself, based on the criteria expressed in the texts included in the book. In making the final definitive selection we took into account the opinions of the specialists at the Museo Nacional de Bellas Artes, above all those who contributed to the book. The full-color images illustrate the various creative periods of Carreño’s work during his Cuban years, before he went to live permanently in Chile and another valuable chapter of his artistic development began. For the cover, I always wanted to reproduce one of the most important pieces in his entire body of work: El Nacimiento de las Naciones Americanas (The Birth of the American Nations), painted in New York in 1940. And so it was done. In the book you’re described as a curator, historian, and art collector. How did these three roles come into play in creating this volume? To see a work of art on the wall of an institution, or its reproduction in the pages of a book, is not the same as having it as part of your everyday life at home, establishing with it the kind of personal bond that you develop with your own things, the stuff of your life. This is a terrific advantage that my being a collector of Cuban avant-garde art, and in particular of Mario Carreño’s works, brought to the making of this book. It’s also why my being a curator, an art historian, and an art collector were essential for conceiving the book, for navigating the currents of the publishing world, and even for the book’s design, which tries to be didactic in the way texts and pictures are linked together. Our intention was never to make a catalogue, but rather a well-illustrated book that allows the reader to go over the different periods of Carreño’s creation in a fun, instructive, and understandable way. How about your role as an art dealer? What do you think that contributed to the process? I’ve always been very particular in regards to art collections—not only my own, but all the ones I’ve been lucky enough to see. There’s a lot of vandalism: counterfeit art being sold and tawdry reproductions of pieces by great artists, both Latin American and worldwide. For an art dealer to be truly respected at an international level, the trustworthiness of the art he or she sells is a fundamental premise of their work. It’s a very difficult endeavor nowadays, and one that needs time, financial resources, and considerable personal intuition that comes from experience, study, knowledge, and the relationships that one establishes with the art and the artists. As a dealer, I thoroughly vet the artist’s signature, the authenticity of the work’s provenance, and the quality of the brushstrokes. This approach also served as the axis of this book—as the security rules for selecting the works to be reproduced. Is the book currently in distribution? Where can interested readers obtain a copy? Yes, of course. People from all over the world who want to purchase it can do through the Internet, at Amazon.com. Also, it is currently being sold at the store of the Museo Nacional de Bellas Artes in Havana, and at our gallery, Torna & Prado Fine Art Collection, in Miami, Florida. Requests may be made directly or through our email addresses: torna@mariocarreno.com and info@pradoart.com. Now that the book is published, what’s your next project? The Museo Nacional de Bellas Artes in Havana is interested in working with us on other publications about Cuban avant-garde art, which will include texts written by me as well as by other specialists. Because, as I’ve said on other occasions, there are still many facets of the great Cuban artists of the mid-20th century that are yet to be studied. Perhaps Mario Carreño: Selected Works | Obras Selectas , 1936-1957 will encourage the emergence of other works by Carreño that have been unknown up to now. That would be another reason to prepare other volumes. For now, I am very pleased with the impact this book has had. On the island the national media dedicated a lot of space to it in their culture sections, while the art magazines included it in their new book sections. It was a labor of many years, a period of intense creativity that was crowned by the two most important events of my life so far: the birth of my first child, Josecarlo, and the publication of my first book.



De los talleres de la imprenta Solo Printing, en el Sur de la Florida (EE.UU.) acaba de salir un suntuoso e imprescindible libro titulado Mario Carreño, 1913 -1999. Selected Works 1936 – 1957 (Mario Carreño, 1913 – 1999. Obras Selectas 1936 – 1957), uno de los documentos más completos sobre la vida y la obra del conocido maestro de la plástica Mario Carreño y Morales (La Habana, 1913 – Santiago de Chile,1999).

El volumen, de unas 350 páginas a todo color, será próximamente presentado en el Museo Nacional de Bellas Artes de La Habana, y después, durante el verano, en Canadá y Estados Unidos, por su autor, el joven coleccionista y curador de arte Jesús Fernández Torna, quien lo realizó con el auspicio de la galería Torna & Prado Fine Art Collection, que él preside, gracias a la colaboración de prestigiosos especialistas del Museo Nacional de Bellas Artes (MNBA) de La Habana y el apoyo del Consejo Nacional de las Artes Plásticas, del Ministerio de Cultura de Cuba. Con prólogo del destacado crítico y periodista Fernando Rodríguez Sosa, Premio Nacional de Periodismo Cultural, Fernández Torna conduce al lector a través de la vida y la obra de Carreño mediante varios trabajos de investigación y crítica, entre los que se encuentran un ensayo biográfico realizado por el joven autor radicado en Miami, quien comenta diferentes pasajes de la carrera artística de quien fue uno de los más grandes maestros de la plástica contemporánea en el Siglo XX latinoamericano. Mario Carreño, 1913 -1999. Selected Works 1936 – 1957, posee además otros interesantes escritos sobre el período cubano del excelso pintor, a cargo del reconocido curador del arte cubano de la vanguardia, Roberto Cobas Amate, además de Elsa Vega y Luz Merino, también especialistas en este tema, en el MNBA, de La Habana; quienes ofrecen, en síntesis, aspectos relevantes de su proyección iconográfica en la Isla; en tanto quien suscribe estas líneas se introduce en los complicados laberintos del arte concreto, en un análisis sobre el segmento dedicado por el maestro al abstraccionismo durante su prolífica carrera. Una argumentada cronología de la vida y obra de Carreño; así como un pormenorizado compendio de textos —a modo de referencias— publicados en diferentes países del mundo, desde los años 20 hasta la entrada del nuevo milenio, sobre su obra, también se incluyen entre los materiales especialmente concebidos por Fernández-Torna para este libro, a través del cual el lector conocerá infinidad de particularidades, anécdotas y características relacionadas con el paulatino desarrollo profesional del artista, cuyos vínculos con grandes figuras del arte y la cultura universal —Federico García Lorca, Pablo Neruda, Manuel Altolaguirre, Rufino Tamayo, Diego Riera, David Alfaro Siqueiros, Frida Kahlo, Jaime Colson, Rafael Alberti, Salvador Allende, entre otros muchos— también constituyen, sin dudas, temas de interés para los lectores. Fernandez-Torna, en las Palabras del autor, expresa que este libro “tiene como objetivo fundamental divulgar las distintas etapas creativas —según nuestra apreciación, todas importantes— en las que se puede subdividir la obra pictórica de este gran creador durante los años cubanos, es decir, de 1928 hasta 1957, cuando decide radicar definitivamente en Chile y comienza otro valioso ciclo de su trabajo artístico”. Concebido esencialmente como catálogo —con más de cien fotos a todo color representativas de todas las etapas creativas de Carreño—, para la portada de este volumen su autor concibió la reproducción de una de las piezas más importantes dentro del conjunto de toda su obra: El Nacimiento de las Naciones Americanas, pintada en Nueva York en 1940; “espléndido cuadro de grandes dimensiones donde se aprecia ya en el autor un extraordinario dominio de la técnica y claras referencias al arte renacentista de Boticelli o Mantegna, por los que sentía profunda admiración”, subraya Fernández-Torna. Mario Carreño, 1913 -1999. Selected Works 1936 – 1957 (Mario Carreño, 1913 – 1999. Obras Selectas 1936 – 1957) “es un volumen que, desde ahora, será fuente imprescindible de información y consulta sobre una figura esencial del arte cubano y latinoamericano de la pasada centuria”, afirma Fernando Rodríguez Sosa en el prólogo del extraordinario libro. Sobre este libro, Roberto Cobas dijo que, tal vez pudiera tener detractores “pero tendrán que cuidarse muy bien para criticarlo. He leído los ensayos de Luz Merino, Elsa Vega y Jorge Rivas, y puedo afirmar que son magníficos. El mío también está bien. Es una obra que ha logrado reunir una cantidad de información impresionante, incluso corrigiendo errores que se arrastran desde la época de Gómez Sicre, que era un erudito y amigo personal del artista. Sobre Jesús Fernández Torna, autor de Mario Carreño, 1913 -1999. Selected Works 1936 – 1957 (Mario Carreño, 1913 – 1999. Obras Selectas 1936 – 1957), Cobas apuntó que sin dudas “constituye una figura confiable como estudioso y curador de la obra de Mario Carreño. Probablemente nadie en su sano juicio se hubiera gastado la fortuna que él ha invertido en este libro; pero también el resultado es muy prometedor. Torna es una autoridad mundial en la materia y, precisamente, de la época en la que más se valora la obra de Carreño”, enfatizó Cobas. Por su parte, Jesús y Tatiana Fernández Torna, presidente y vice, respectivamente, de Torna & Prado Fine Art Collection, destacaron el arduo trabajo realizado por todo el equipo que participó en la producción de este libro, desde los críticos y especialistas que tienen textos en él, hasta los editores, traductores, correctrores, diseñadores e impresores, quienes han hechoi posible el éxito de la obra. En tal sentido elogiaron la labor del Sr. Andy Sánchez, uno de los más entusiastas colaboradores, desde los talleres de la imprenta Solo Printing, en la terminación del volumen.

1390_40961045634889239chJesús Fernández Torna experimentó infinidad de días y noches de insonnio tras la tensión por la culminación exitosa de su libro, extraordinaria ópera prima sin precedentes en la amplia bibliografía de Mario Carreño.

1390_40961045617847578chEn pleno proceso de impresión.

1390_40961045626693649chJesús y Tatiana Fernández Torna, presidente y vice, respectivamente, de Torna & Prado Fine Art Collection.

1390_40961045615280740chLos directivos de Torna & Prado Fine Art Collection elogiaron la labor del Sr. Andy Sánchez, uno de los más entusiastas colaboradores, desde los talleres de la imprenta Solo Printing, en la terminación del volumen

08/17/2011 “Son cosas sobre las que hay que hablar, y no sólo en Estados Unidos…” Por Jorge Rivas Rodríguez. Fotos del autor “Estoy realmente sorprendido por el excelente trabajo de conservación, y por la belleza y calidad museográfica que distingue al Museo Nacional de Bellas Artes (MNBA) de La Habana; así como por la labor curatorial de esta institución; gracias a un equipo liderado por la experta directora de esa institución, Moraima Clavijo Colón, quien acomete una extraordinaria labor para recuperar y resguardar los fondos patrimoniales de la nación, herencia de todos los cubanos, tanto de los que viven dentro como de los que estamos en la diáspora y amamos esta Isla y su arte”. Tal aseveración fue hecha a Trabajadores por el joven coleccionista y curador de arte cubano Jesús Fernández Torna, radicado en la Florida, autor del libro-catálogo Mario Carreño, 1913 – 1999. Obras Selectas 1936 –1957, quien viajó a La Habana para ultimar detalles de la presentación aquí de ese volumen. Se refirió a la labor de los curadores y entendidos en arte cubano de la vanguardia que se desempeñan en el MNBA, quienes “mantienen una constante vigilia sobre las joyas que allí atesoran. Dialogamos con algunos de ellos, reconocidos internacionalmente, como Roberto Cobas Amate, gran autoridad en este tema, así como con Elsa Vega y Hortensia Montero, dos mujeres con las que también hay que contar. Me impresionaron los sólidos conocimientos de estos especialistas y su familiarización con los grandes pintores cubanos, como Lam, Gattorno, Abela, Portocarrero, Amelia y, por supuesto, Carreño, por solo mencionarte algunos”. Fernandez Torna agregó que las virtudes del MNBA sobresalen tanto en el emblemático edificio de Arte Cubano, como en el de Arte Universal; son exigencias de un estilo de trabajo muy serio, que lo sitúa entre los más grandes museos del mundo, como su homólogo de Canadá o el de Arte Moderno (MOMA) de Estados Unidos, por solo mencionarte dos con los que recurrentemente trabajamos”. “En pocos lugares, tras un proceso de remodelación capital como al que fue sometida esta institución hace ya varios años, se han tenido en cuenta los más mínimos detalles relacionados con la conservación de las obras de arte. Hay que visitarlo para percatarse de la extraordinaria relación que aquí existe entre arquitectura, diseño, curatoría y conservación del arte”, precisó. El también presidente de la Fundación Torna & Prado Fine Art Collection dijo que sintió particular emoción cuando disfrutó, “frente a frente” de la obra de Mario Carreño titulada El Nacimiento de las Naciones Americanas (Nueva York, 1940). “Este cuadro aparece desplegado en la cubierta de mi libro, gracias a la colaboración del MNBA, y en particular a su directora, Clavijo Colón, quien gentilmente accedió, junto con otras piezas pertenecientes a la colección del museo, a reproducirlo en este catálogo próximo a presentarse en varios lugares del orbe, entre ellos La Habana. “Frente al grandioso cuadro del genial pintor, en mi criterio su obra cumbre, sentí un estremecimiento total, sobre todo porque pude constatar cómo esta pieza se conserva aquí prácticamente intacta, tal como salió del caballete de Carreño hace más de 60 años”, dijo. Durante su viaje a La Habana, Fernández Torna fue igualmente recibido por el presidente del Consejo Nacional de las Artes Plásticas, Rubén del Valle Lantarón, a quien felicitó por el interés que pudo apreciar entre los trabajadores del sector por defender y preservar el arte cubano de diferentes períodos, desde la época de la colonia hasta los contemporáneos, entre ellos los jóvenes. En su encuentro con la Editorial Arte Cubano, que dirige Isabel Pérez, el visitante recibió varios ejemplares de la revista homónima, para la cual fue invitado a colaborar. “No solo sobresale —dijo—por la calidad de su impresión y diseño, sino además por sus magníficas críticas y reseñas sobre las artes plásticas en Cuba. Esta revista está a la altura de las principales publicaciones de arte en todo el mundo”. “Son cosas sobre las que hay que hablar, y no solo en Estados Unidos, sino en muchas otras partes del mundo, en las que se desconoce tan serio trabajo con el arte, sus creadores contemporáneos y su patrimonio. Exhorto a los curadores, especialistas, museógrafos y directivos de los más célebres museos del mundo, a viajar aquí y corroborar la seriedad con que se conserva y se cuida el patrimonio artístico de una nación”, dijo el reconocido estudioso del arte cubano.

1048_40773620063916849chel presidente de Torna & Prado Fine Art Collection y Cobas, posan frente a la pieza titulada El tercer Mundo, 1966, de Lam, el más universal de los pintores cubanos

1048_40772977895335470chJesús Fernández Torna junto al célebre cuadro de Antonio Gattorno Mujeres Junto al Rio, 1927.

1048_40772977899074240chJesús Fernández Torna y el prestigioso especialista en arte cubano de la vanguardia, Roberto Cobas Amate, junto al cuadro de Mario Carreño titulado Saludo al Mar Caribe, 1951.

1048_40773620069142811chJesús y Cobas: un fraternal encuentro junto al cuadro de José Martí, realizado por Jorge Arche, en 1943.

1048_40773607666122636chEl reconocido coleccionista de la Florida, acompañado de Roberto Cobas, en su recorrido por el MNBA. En la foto, ambos junto con la llamada Mona Lisa Tropical: la Gitana de Víctor Manuel, 1929

1048_40773608445535688ch“Frente al grandioso cuadro del genial pintor, sentí un estremecimiento total”, dijo Fernández Torna tras disfrutar el cuadro El Nacimiento de las Naciones, pintado por Mario Carreño en Nueva York, en 1940. A la izquierda, Bañistas, realizada

1048_40773618784961797chLos dos estudiosos del arte cubano de la vanguardia estrechan su saludo frente al cuadro de Abela titulado Retrato de Carmen en Santa Fe, 1936